Uber要制造VTOL飞机送你上下班,这似乎与马斯克火星计划一样疯狂

2016-09-27 11:15| 作者: | 查看: 816 次

摘要: 1个月前,Uber在匹兹堡上路的无人驾驶汽车似乎让我们一夜之间踏入了另一个难以想象的世界(毕竟Uber的汽车共享模式才刚刚让大众普遍接受);而一个月后Uber告诉我们,进一步颠
Uber要制造VTOL飞机送你上下班,这似乎与马斯克火星计划一样疯狂

1个月前,Uber在匹兹堡上路的无人驾驶汽车似乎让我们一夜之间踏入了另一个难以想象的世界(毕竟Uber的汽车共享模式才刚刚让大众普遍接受);而一个月后Uber告诉我们,进一步颠覆交通需要我们开一个更大的“脑洞”——在陆地交通异常拥堵的情况下,大量垂直空间其实还闲着。那么为何不能造一架飞机,让人们搭乘飞机去上班?

因此,卡兰尼克决定制造飞机,这不是贝索斯的小型载货无人机,也不是小扎的联网巨型无人机,而是可以做到垂直起落的载人飞行器。

Uber的新脑洞:VTOL (垂直起降)飞行器

在上周由科技媒体Recode举行的Nantucket Conference大会上,Uber产品主管Jeff Holden突然告诉我们,这家以“汽车共享”起家的科技公司不仅想抢先一步布局无人驾驶汽车市场,还正在密谋一个更大的计划:为自己的用户提供“市区短距离飞行服务”。

要想让飞机成为一种常用的短距离交通工具,其最大的挑战应该是“速起速落”的问题。我们都知道,平时搭乘的长途客机必须有一段滑跑时间,而直升机虽然可以垂直起落,但无论是体积还是起降速度似乎都达不到“飞机舰队能够在城市上空进行短距离飞行并及时降落”的高要求。

据Jedd介绍,Uber开发的这款飞行器应用了VTOL这项技术,简单来说就是“垂直起降”。这个概念来源于二战后期,一开始主要用于战斗机的研制工作。而在当前社会中,垂直起降设备的研究主要由军方推动。譬如美国国防部高级研究计划局(DARPA)就曾提出一项VTOL实验飞机项目。

简单来说,Uber正在研发的VTOL就是一款可以在空中悬停、垂直起飞及降落的飞行器,也可以被看作是一种改良版“小型直升机”。与传统直升机不同,这些飞机具有多个旋翼,并配备了固定机翼,甚至在未来会使用电池续航并大大降低飞行噪音。当然,随着时间的推移,这些飞机不排除未来可能会摇身一变,成为“无人驾驶小型短途飞行器”。

VTOL是“立体交通”的一部分,Uber会在未来建立自己的飞机共享舰队吗?

Jedd目前正在带领自己的开发团队对这一领域进行深入探索,而“立体交通”是他反复强调的一个概念:

“只有无人驾驶汽车还远远不够。在未来的某一天,我们完全可以为用户提供尽可能多的出行选择。很显然,立体交通(三维设计法则)是值得我们深入研究的方向,这是解决城市交通问题的一个关键性概念。”

多久能实现?Jedd只强调VTOL将在未来十年内逐渐得到广泛应用,这显然是一个积极的预测。但鉴于美国联邦航空管理局对飞机在人口稠密地区领空飞行有严格的限制措施,以及飞机本身存在的一系列问题,因此Uber这一计划也受到了质疑。

而毫不意外的是,Jeff还透露,Uber CEO卡兰尼克早在几年前就提到了这项技术,在此之后Uber便开始加速对这项技术进行研究。我们可以看出,VTOL代表着卡兰尼克第三阶段的目标(第一阶段汽车共享,第二阶段无人驾驶)。

虽然目前这款飞行器仍然只存在于概念中,距离实际应用还差得很远,但Uber提出的一个新概念——“遍地机场”却让人耳目一新。

Jeff 表示,楼顶就是现成的”停机坪“。Uber飞行器未来可以在城市高楼的楼顶降落(与直升机类似),从而大幅降低用户的通勤时间,缓解了交通拥堵。当然,即便是飞机也没有脱离Uber最擅长利用的共享模式:在Jeff的设想中,未来人们可以共同使用这一交通工具,这类似于Uber的拼车服务UberPool。

需要强调的是,Uber的垂直起降飞行器并非没有对标的竞品。今年8月,欧洲飞机制造商空客就宣布自己正在开发一款“自动驾驶飞行出租车”——CityAirbus,并将在2017年推出原型车。

36Kr在对这款无人驾驶飞行汽车的报道中曾认为,从长远来看,空客此举的终极目标是想将自己打造成“空中Uber”,组建一支可以搭载乘客的共享式自动驾驶飞行车队。这与Uber研发垂直起降飞行器的目标显然是不谋而合。

就像马斯克的“殖民火星计划”一样,卡兰尼克的“空中飞行共享模式”似乎有点疯狂、激进,甚至是“不务正业”。但是,人类的进步的确需要一些“疯子”,特别是这些不仅敢想,而且敢做,甚至还能做出点儿成绩来的创业者。


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